Celtics vencieron al Heat y se pusieron a un juego de las Finales de la NBA. Brown anotó 25 puntos,Tatum 22, y Horford 16

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MIAMI (AP) – Jaylen Brown anotó 25 puntos, Jayson Tatum agregó 22 y los Celtics de Boston se pusieron al borde de un puesto en las Finales de la NBA, escapándose después del medio tiempo para vencer al Heat de Miami 93-80 anoche y tomar una ventaja de 3-2 en la serie por el título de la Conferencia Este.

Al Horford anotó 16 puntos y Derrick White añadió 14 para los Celtics. Tatum terminó con 12 rebotes y nueve asistencias.

Bam Adebayo anotó 18 puntos y capturó 10 rebotes para los Heat, que encestaron un 32% en el partido – después de encestar un 33% en la victoria de 20 puntos de Boston en el cuarto partido. Gabe Vincent añadió 15 puntos, Jimmy Butler tuvo 13 y Duncan Robinson anotó 11 para Miami.

Los Heat encestaron 7 de 45 desde la distancia de 3 puntos.

El sexto partido se disputará en Boston el viernes por la noche, donde les esperan un par de trofeos con nombres de leyendas de los Celtics. El trofeo Bob Cousy es para el campeón del Este, el trofeo Larry Bird para el MVP de las finales del Este, y los Celtics están a una victoria de ser el primer equipo en alzarlos.

En esta serie se han producido grandes cambios de ritmo: una racha de 44-14 de Miami en el primer partido, una racha de 60-21 de Boston en el segundo, una racha de 46-20 de Miami para abrir el tercer partido, seguida de una racha de 57-33 de Boston en el mismo partido, y una racha de 26-4 de los Celtics para abrir el cuarto partido.

La racha del quinto partido fue igual de desigual.

Boston superó a Miami 32-16 en el tercer cuarto, manteniendo a los Heat en un 17% de tiros en ese periodo. El margen era sólo de 11 en ese momento – pero pronto, el juego estaba en cero duda. Una racha de 14-2 fue la forma en que Boston abrió el último cuarto, Brown coronando la racha al hacer tres tiros de 3 puntos en un lapso de 2 minutos y medio, y la ventaja era de 23.

Brown sentenció la situación con un mate en el carril a falta de 5:19, la ventaja era de 18 en ese momento y la cuenta atrás estaba en marcha para Boston.

Los Celtics no han llegado a las finales de la NBA desde 2010. Desde entonces han llegado a cuatro finales del Este, con dos derrotas ante Miami y dos ante Cleveland. También hubo dos oportunidades -el Juego 6 en 2012 contra los Heat y el Juego 7 en 2018 contra los Cavaliers- en las que los Celtics tuvieron la oportunidad de reclamar el título de conferencia simplemente ganando un partido en su cancha.

Perdieron ambos, LeBron James sirviendo como el thwarter oficial ambas veces, con 45 puntos para salvar a Miami en el juego de 2012 y 35 para levantar a Cleveland en el clincher de 2018.

No estará en el camino de los Celtics el viernes por la noche.

Miami necesitará a alguien que proporcione alguna apariencia de imitación.

La ofensiva fue escasa en la primera mitad, pero la defensa de Miami parecía dar esperanza a los Heat. Miami lideró 19-17 después del primer tiempo y 42-37 en el descanso. Tatum estuvo 1 de 9 en el intermedio, Butler 2 de 8, y los equipos se combinaron para disparar un 37,8% desde el campo y un 21,6% desde el rango de 3 puntos.

Fue la primera mitad de un partido de las finales de conferencia con menor puntuación desde el 28 de mayo de 2014, cuando los Heat e Indiana se combinaron para 75 puntos en el descanso en lo que finalmente se convirtió en una victoria de los Pacers por 93-90.

Y Miami, de alguna manera, se enfrió para comenzar la segunda mitad. Los Celtics no lo hicieron.

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